Perché la prima collezione Fenty è ispirata al «sindacato» dei modelli degli anni ’60

«Ogni collezione sarà diversa, vedrai», ha detto Rihanna durante la presentazione a Parigi del suo nuovo marchio, che ha lanciato insieme a LVMH. Puoi aspettarti molte sorprese dal CEO e direttore creativo della compagnia di moda Fenty Robin Rihanna Fenty, ma questa volta ha superato se stessa. Oltre alla foto della collezione, la cantante ha condiviso le sue fonti di ispirazione: le foto di Kwame Brautwaite, uno dei partecipanti al movimento Black Is Beautiful, fondato a New York da figure creative afroamericane negli anni ’50 e ’60.

«Pensando al concetto, alla squadra, ho frugato in un mucchio di informazioni e ho trovato queste foto. Ho subito capito che riflettono tutto ciò che facciamo oggi «, dice il cantante. Negli archivi della fotografa newyorkese di 81 anni, ha scoperto una serie di documentari sul movimento di attivisti afro-americani, strettamente legati alla moda, un gruppo di giovani donne noto come Grandassa Models, che ha fatto squadra a New York negli anni ’60. «È stata una coincidenza molto strana e stimolante», ammette Rihanna. «E Kwame mi ha dato il permesso di usare la sua foto, e questo significa molto.»

Kwame Brathwaite / Jack Davison
Kwame Brathwaite / Jack Davison
Con l’aiuto della moda e del make-up, Grandassa Models ha voluto cambiare il vettore della cultura pop, che all’epoca era esclusivamente «bianca». Organizzarono i loro spettacoli per mostrare la moda tradizionale del continente africano, i capelli naturali delle donne nere non nascoste dalle parrucche e per dimostrare la diversità della bellezza afro-americana in generale — molto prima che i designer iniziassero a usare riferimenti simili nelle loro opere. I partecipanti al movimento erano dei veri influenzatori del loro tempo. Brathwaite e suo fratello maggiore, il grafico Elombe Bret, erano dietro le loro spalle — tutti hanno avuto un ruolo significativo nell’ulteriore unificazione di musicisti, scrittori e politici neri sotto lo slogan comune di Black Power.

Rihanna ammette spesso che in ogni caso la sua connessione personale con le idee e le fonti di ispirazione che promuove è importante. Anche questa volta è stata rivelata — un dono del destino. «Si è scoperto che Kwame Brethwaite proveniva anche dalle Barbados», dice il cantante. «E il suo cognome è lo stesso di mio nonno, cioè, era il nome da nubile di mia madre prima che diventasse Fenty.»

Indica un ritratto del 1964 di Nomsa Braithwaite, vestito con un alto turbante e grandi orecchini appesi sotto le spalle, ed esclama: «Questa è sua nuora!» In un’altra foto, nel 1968, lei, sorridendo ampiamente, posa sullo sfondo della mappa dell’Africa — mentre il movimento politico e sociale del Potere Nero si è diffuso ben oltre l’America per aiutare i suoi fratelli e sorelle a difendere i loro interessi in Africa e nei Caraibi.

Kwame Brathwaite / Jack Davison
Kwame Brathwaite / Jack Davison
Per un’altra foto, sempre del 1968, i modelli Grandassa Models sono stati girati alla Harlem Club Renaissance Casino Ballroom del Memorial Day per Marcus Garvey, l’attivista per i diritti dei neri. Dietro di loro è appeso un poster che chiama Buy Black. Non appena Rihanna ha visto questa immagine, voleva saperne di più sulla storia del movimento. Grazie allo studio attento e agli scritti dello scrittore e storico Tanisha Sea Ford, ha scoperto che i modelli Grandassa stessi hanno inventato e cucito vestiti per loro stessi. Le cose che hanno creato non sembravano solo grandi, ma riflettevano anche i principali codici della cultura africana. Eleganti tuniche, gioielli e foulard legati alla testa gettarono le basi per lo sviluppo dell’imprenditoria femminile: i partecipanti al movimento aprirono le loro boutique e formarono un’intera comunità di designer, stilisti, parrucchieri e truccatori.

Kwame Brathwaite / Jack Davison
Kwame Brathwaite / Jack Davison
Il tema delle donne imprenditrici è un altro fattore che li rende in relazione con Rihanna, che combina abilmente diverse personalità contemporaneamente: cantante, performer, designer e fondatrice di un marchio di cosmetici. Ma come riesce a sviluppare con altrettanto successo la sua carriera musicale, la linea di bellezza Fenty Beauty, il marchio di lingerie Savage x Fenty e il marchio di abbigliamento appena lanciato Fenty? «Bene, lavoro sempre tutto il tempo», risponde Rihanna ridendo. — Immagino Fenty come un hub che riunisce persone creative diverse. Viaggiamo, mangiamo e lavoriamo insieme tutto il tempo. Voglio che continui così. «

Rihanna è un esempio di una persona dell’epoca del digitale, che è strettamente connessa con il mondo intero in una volta e non si chiude su nessun campo di attività. In generale, la personificazione di tutto ciò che è stato documentato da Kwame Brethwaite, ma trasferito alle realtà del XXI secolo. Decidendo di mostrare le sue foto del suo esercito numeroso di fan, il cantante come se ripristinasse la connessione con il passato. Rihanna offre al pubblico l’opportunità di ispirarsi alle idee di questa progressiva rivoluzione culturale «nera», avvenuta non molto tempo fa, ma che è riuscita a unire la musica, la moda, l’industria della bellezza, l’arte e la politica.

«Ma gli uomini che hanno dato vita al movimento Black Is Beautiful», dice Rihanna,

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